Archivos Mensuales: abril 2015

Szmalcownicy: extorsionadores de Varsovia durante la Ocupación

A cualquiera que haya leído más de un libro con el gueto de Varsovia como escenario -ya sea novela, memorias- le habrá llamado seguramente la atención la inevitable aparición de un personaje con mayor o menor protagonismo en la historia pero con gran influencia en la suerte de los protagonistas. Se trata del szmalcownik o extorsionador de los judíos que se escondían o intentaban pasar desapercibidos al otro lado del muro del gueto. De la misma manera que el muro, la Umschalgplatz o el levantamiento se asocian de forma inherente al gueto de Varsovia, el szmalcownik se ha terminado asociando inevitablemente a la vida de los escondidos en la zona “aria” de Varsovia. Ya evocamos esta figura al hablar sobre Michał Głowiński y ahora, con la ayuda de un libro de Jan Grabowski publicado en 2004 (Ja tego Żyda znam! Szantażowanie Żydów w Warszawie 1939-1943, que en español se titularía ¡Yo conozco a ese judío! Chantaje a los judíos en Varsovia 1939-1943), citado por el propio Głowiński en su entrevista, trataremos de saber más sobre este fenómeno. Por mi parte, yo también aportaré, a modo de ejemplo, algún fragmento de memorias o de novela en el que hace aparición esta siniestra figura. Y es que la extorsión fuera de los muros adquirió dimensiones de fenómeno social, ya que, como dice Grabowski: “contrariamente a lo que dejen entender algunas opiniones propagadas a menudo, los szmalcownicy, como se les llamaba, no fueron casos aislados. Miles de personas se enriquecieron de esa manera. Muchos varsovianos fueron testigos indirectos y a menudo pasivos de las extorsiones, y toda la población estaba al corriente de la existencia de una caza a los judíos”.

grabowski001Ediciones en francés y en polaco del libro de J. Grabowski

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